—2015.08.30

[:en]The sea in the Midst of the Lands // Mare Medi Terraneum[:es]El mar en medio de las tierras // Mare Medi Terraneum[:]

[:en]The Mediterranean, etymologically speaking the “mare midi terra”, or “the sea in the midst of the lands”1“La Mer au Milieu des Terres”, original title in French., is presented as an apparently closed basin, which actually opens up to the west via the strait of Gibraltar. A space that has always been at a cross- roads of cultures – Mesopotamian, Carthaginian, Berber, semitic, Persian, Phoenician, Greek and Roman – and a cradle for religions: Judaism, Christianity and islam. Moreover this sea was and is the economic and cultural base of incipient nations favored by the maritime interchanges that enabled the supremacy of the so-called Western civilization. Regions of diversity, which question the idea of frontier, transforming the models of identity and political figures that emerged from revolutionary events.

Not a day goes by without the Mediterranean being referred to as a drama and not as a partici- pative or cultural space along the lines reflected in advertising leaflets. Long gone is the Mediterranean of Braudel, his wonderful descriptions of landscapes have turned into tourist destinations and the Balearic islands are no exception. Because of its location and insularity, Palma de Mallorca lies at the heart of this western and eastern sea, the accesses to which gener- ate equal amounts of attraction and rejection towards an increasingly protectionist contemporary Europe.

The aim of this curatorial project is not to illustrate the area around this sea, but to offer a profound reflection on these regions whose history stretches back over thousands of years, proposing that we become potential actors in a natural evolution and new cultural development that has taken place in the Mediterranean context. This complex climax of situations privileges reasoned observation, knowledge and negotiation, which are still the essential driving forces behind encounters between worlds that are ignorant of one another and which reveal themselves in these waters. Whilst the Mediterranean is the largest cemetery in the world, the density of fluvial and economic interchanges generates losses and profits and their ecological, economic, political and social consequences are accelerating at a frenzied pace.

The exhibition “The sea in the Midst of the Lands // Mare Medi Terraneum” contemplates the entire coast of the Mediterranean as a living being, both for those who live on it and those who pass through it. The experience of this exhibition allows us to look towards issues that have scarcely been debated, such as disillusionment in European poli- tics, the Arab spring and environmental, industrial and tourism legacies. The language of the artists  selected seeks to return a certain dignity to people through the strength of observation and imagery and their everyday actions.

The incessant swaying of the flow of images in the video by Ange Leccia shows the indefinite nature of these waters in constant movement. From the gaseous to the solid state, the coast marks the limit between the dry and the wet, the balance and the imbalance that are analyzed by Lara Fluxà, whose investigations focus on elements that mainly characterize the sea, its nuances of instability and the salinity of its waters, ontologically questioned by the artist. One cannot grasp water in one’s hand, it is the anti-form by excel- lence, and the anti-form, or the amorphous, is the idea that one has already taken all possible forms.

The tourist inside of us suffers the ecological and political interferences while at the same time sustain- ing these contradictions. if we observe the misery and injustice of the worlds that co-exist, we cannot fail to verify the underlying friction there is in Lampedusa or Cyprus, as represented in the photo-montage of Marco Poloni or seen in the video by Marcel Dinahet, who has violated the forbidden lands of northern Europe, in Cyprus, where territorial disagreements give rise to unbearable situations involving both candidates for emigration and those indigenous to the coasts of southern Europe, victims of Europe’s inability to resolve their borders with its neighboring countries. Marco Poloni’s large installation is com- posed of 60 images, half of which were found from cinematographic references such as Buñuel’s Robinson Crusoe, Rossellini’s Stromboli, scientific images and images taken from Google Earth.

Also, seen from the African continent, for decades now a considerable number of people have been “risking their necks”. in the form of conversa- tions, the artist Antoni Muntadas has expressed what fears are made of, the explicit and implicit personal motives of people in their desperation, people who in some cases are also relatives of the harragas2illegals, those who risk their lives to make the crossing to Europe. Tangier/Tarifa: 13 km and http://watchthemed.net. The main characters, which can no longer find their dignity, discreetly express their bewilderment.

Approached from another perspective, Rogelio López Cuenca also shares with us, using infrared cameras, those same feelings of terror that seize the “undocumented” on their Odyssean dream towards more merciful lands like spain, a stone’s throw away from the European El Dorado3Tangier/Tarifa: 13 km and http://watchthemed.net. On another scale, that same gut feeling of fear is that caused by the recurrent  earthquakes evoked by Ali Cherri in some areas of the Mediterranean where tectonic plates are continuously moving, much more than anywhere else in the world. Fatality or destiny, that is the history of this coastline, which is not always as welcoming as we have been led to believe. People live in constant threat. is it better to be aware of potential disasters or to ignore them?

For Hervé Paraponaris, it is a case of dreaming of a better world by imagining that the Mediterranean space could be a subaquatic metro network, with Palma de Mallorca one of the privileged stops4“Vogue la Galère, traffic des mi- grants”, by Andrea Palladino and Andrea Tornaho, p. 12, Le Monde, 6 February 2015.. To achieve this, above and beyond utopias, many crossings will still have to be made to El Dorado, as is shown by the price of the passage from iraq to Europe, which enriches

so many intermediaries. The style of the drawing is inspired by 1930’s science fiction comics as well as Christopher Wool’s paintings, which have commanded the highest prices ever for a contemporary artist5Christopher Wool prices: http:// www.bloomberg.com/bw/arti- cles/2014-10-09/price-of-christo- pher-wools-apocalypse-now-soars- with-art-market.

The solutions to this 20th and 21th-century Odyssey are on the maps too, and the guiding star sometimes accompanies some migrants on their crossing plagued with dangers and detours, as pro- posed by the video of Bouchra Khalili.

in his photographic storybook set between Palestine and israel, Yazan Khalili evokes the break- ing-up of a love story through images and texts, like a line on the landscape that continues and indef- initely projects innumerable longings and desires which are never satisfied.

After the usual disappointment, both in the sphere of love and in everyday life, the reality of the economic crisis in Greece surpasses all the limits of the imaginable to the point of triggering frantic dynamics in a supermarket queue for food rations. In extraordinarily effective film, Yorgos Zois asks us how far this situation will go.

The coast is also the eager journeys on the Algerian littoral that Zineb Sedira submerges us in with her video, faced with which spectators begin to feel uncomfortable and fascinated by the parallelism of the waterfront. At every bend in the road, the age of the vehicles and lack of light on roads with as many potholes as the carshave dents in them, coupled with the fear of never arriving at one’s destination, make anguish a permanent feature.

When we realize the legacy we leave behind us with our industrial landscapes, which we can rediscover in the photographic works of Geoffroy Mathieu and Bertrand Stofleth, and also in the in situ drawing by Chourouk Hriech, we are filled with another consideration of the Mediterranean water- front. These artists contribute a different gaze to the contemporary wastelands of our coasts, which have borne (and some of which still do bear) intense industrial activity as in the case of Fos-sur-Mer, in Marseille. Bauxite ruins the soil and the landscape forever, as occurs with the factories erected by Franco at the entrance of Gibraltar6

“La Línea is the most polluted town in spain, according to the WHO”, Manuel Planelles and Cándido Romaguera, sevilla / La Línea de la Concepción, El País, 24 May 2014, http://sociedad.elpais.com/ sociedad/2014/05/24/actuali-dad/1400953564_377787.html , which rise up like monstrous cathedrals of lights at the gates of the Mediterranean both during the day and at night. Chourouk Hriech’s site specific drawings reveal the ruins of modern times, such as unfinished houses or phantasmagoric industrial buildings all around the Mediterranean, evoking haunted places which are emblematic of the disrespectful attitude people have towards those waters… The artist has chosen to speak about the shadows of the modern ruins we are leaving behind in waterfront landscapes, dialecti- cally responding to two existing paintings, which are depicting the role that industrial boats are playing on these coasts.

“The sea in the Midst of the Lands” is also about the phantoms projected by the collection of sublime, disquieting postcards of sunsets by Oriol Vilanova, presented on endless horizons, which con- trast with the image on constant flow of Ange Leccia. Oriol Vilanova has collected these postcards since 2000, from early black and white images to the most recent ones, assorted them by color and then repro- duced them on large scale (12 meters width): from a distance they look like huge waves, while if looked at in detail, they almost look like nightmares… in another language, around the stereotypes that circulate in the Mediterranean and in an extreme reduction of representations of prominent Tunisian tourist destinations, the artist Farah Khelil has returned to the places she knows like the back of her hand through postcards gathered in European and North African street markets, as though they

were fragments of correspondence, between the message she would like to send and the difficulty of speaking of the histories, past and present, of the coastline.

“Mare Medi Terraneum” tries to give an account of the gaze of selected contemporary artists over

a space, which is that of all the civilizations of the world, come together in the shared waters of the Mediterranean. Due to the context where this exhibition is taking place, this project has been influenced by Robert Smithson’s works7Robert smithson: “Photoworks”Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles and University of New Mexico Press, Albuquerque, 1993,ed by Chris Keledjian . His work focuses on space seen from an exotopic perspec- tive: for example, when seen from an island such as Mallorca, the perception of continents can be viewed differently to that of mainland people. Because of an islander’s relationship with the water, it means that it won’t be looked at in the same way.

Oblivious to all this, and yet so close to it, current affairs brim over and art proposes a certain necessary distance for this crisis which has, for thou- sands of years, shackled man to the land and the sea, above or below the waterline.

Let us not forget that, as Franco Cassano points out, “this space has always been a place of genetic and linguistic mixtures that generate a culture, the result of which is also a creolization of the peoples who participate in its construction”8Franco Cassano. Southern Thought and Other Essays on the Mediterranean. spanish translation by Norma Bouchard and Valerio Ferme. New York: Fordham University Press, 2011. And what about us? How do we experience these fusions? What are we looking for? What is in our head, in our beach bag or in our sociological or cultural stud- ies when we travel around these places?[:es]El Mediterráneo, etimológicamente “mare midi terra”, el mar en medio de las tierras9“La Mer au Milieu des Terres”, título original. , se presenta como una cuenca aparentemente cerrada que en realidad se   abre al oeste por el estrecho de Gibraltar. Un espacio que ha permanecido siempre en el cruce de culturas – mesopotámica, cartaginesa, beréber, semítica, persa, fenicia, griega y romana – y ha sido cuna de religiones: judía, cristiana e islámica. Este mar fue y es asimismo la base económica y cultural de naciones incipientes favorecidas por los intercambios marí- timos que permitieron la supremacía de la llamada civilización occidental. Territorios de la diversidad que cuestionan la idea de frontera, transformando los modelos de identidad y las figuras políticas surgidas a partir de acontecimientos revolucionarios.

No pasa un día sin que se aluda al Mediterráneo como un drama y no como un espacio participativo o cultural en la línea que reflejan los folletos publi- citarios. Lejos está el Mediterráneo de Braudel, sus maravillosas descripciones de paisajes se han conver- tido en destinos turísticos y las illes Balears no son una excepción. Por su situación e insularidad, Palma de Mallorca se encuentra en el corazón de este mar occidental y oriental cuyos accesos generan atrac- ción y rechazo por igual a una Europa contemporá- nea cada vez más proteccionista.

Este proyecto curatorial no tiene por objeto ilus- trar el entorno de este mar sino ofrecer una reflexión profunda sobre esas regiones milenarias, proponién- donos ser actores potenciales de un nuevo desarrollo cultural y de la evolución natural que se ha produ- cido en el contexto del Mediterráneo. Este complejo clímax de situaciones es el que privilegia la obser- vación razonada, el conocimiento y la negociación, que siguen siendo el motor esencial de encuentros entre mundos que se ignoran y que se manifiestan en estas aguas. si el Mediterráneo es el cementerio más grande del mundo, la densidad de intercambios fluviales y económicos genera pérdidas y beneficios y sus consecuencias ecológicas, económicas, políticas y sociales van acelerándose a un ritmo vertiginoso.

La exposición “El mar en medio de las tierras // Mare Medi Terraneum” plantea el litoral del Medi- terráneo en su conjunto como un ser vivo, tanto para quienes viven en él como para quienes están de paso. La experiencia de esta exposición permite una mirada hacia cuestiones escasamente debatidas como la desilu- sión en la política europea, las primaveras árabes y las herencias medioambientales, industriales y turísticas. El lenguaje de los artistas seleccionados intenta devolver una cierta dignidad a las personas mediante la fuerza de la observación y del imaginario y de sus actos cotidianos.

El incesante vaivén vertical del flujo de imá- genes del vídeo de Ange Leccia muestra el carácter inaprensible de esas aguas en constante movimiento. Del estado gaseoso al estado sólido, el litoral marca el límite entre lo seco y lo húmedo, el equilibrio y

el desequilibrio que son analizados por Lara Fluxà, cuyas investigaciones se concentran sobre elementos que caracterizan principalmente el mar, sus matices de inestabilidad y la salinidad de sus aguas, ontoló- gicamente cuestionada por el artista. No se puede coger el agua con las manos, es la anti-forma por excelencia, y la anti-forma, o lo amorfo, transmite la idea de que ya ha asumido todas las formas posibles.

El turista que llevamos dentro padece las inter- ferencias ecológicas y políticas al mismo tiempo que fomenta dichas contradicciones. si observamos la miseria y la injusticia de los mundos que conviven no podemos sino constatar las fricciones latentes que hay en Lampedusa o en Chipre, como representa el montaje fotográfico de Marco Poloni o se aprecia en el vídeo de Marcel Dinahet, quien ha transgredido las tierras prohibidas de la Europa septentrional, en Chipre, donde los desacuerdos territoriales dan lugar a las insoportables situaciones en las que se ven envueltos tanto los candidatos a la emigración como los autóctonos de las costas del sur de Europa, víc- timas de la incapacidad de Europa por delimitar sus fronteras con los países limítrofes. La gran instalación de Marco Poloni está formada por 60 imágenes, la mitad de las cuales provienen de referentes cine- matográficos como el Robinson Crusoe de Buñuel, el Stromboli de Rossellini, de imágenes científicas y de imágenes de Google Earth.

Por otra parte, visto desde el continente afri- cano, hace décadas que un considerable número de personas “se juegan el pellejo”. En forma de conversa- ciones, el artista Antoni Muntadas ha plasmado de qué están hechos los miedos, los motivos personales explí- citos e implícitos de las personas en su desesperación, que en algunos casos son también familiares de los harragas.10Clandestinos, personas que arries- gan su vida al intentar atravesar el mar para llegar a Europa. Los protagonistas, que ya no logran encon- trar su dignidad, expresan con pudor su desconcierto.

Abordado desde otra perspectiva, Rogelio López Cuenca también nos hace partícipes mediante las cámaras infrarrojas de los mismos sentimientos de terror que asaltan a los “sin papeles” que persiguen su odiseico sueño hacia tierras más clementes como España, a un tiro de piedra de El Dorado europeo.11Tánger/Tarifa: 13 km y http://watchthemed.net A otra escala, ese mismo miedo visceral es el que provocan los recurrentes temblores de tierra que evoca Ali Cherri en algunas zonas del Mediterráneo donde las placas tectónicas están en continuo movimiento, mucho más que en cualquier otro lugar del mundo.

Fatalidad o destino, esa es la historia de este litoral que no siempre es tan acogedor como nos han hecho creer. La gente vive en peligro constante. ¿Es mejor ser consciente de los desastres potenciales o ignorarlos? Para Hervé Paraponaris se trata de soñar un mundo mejor imaginando que el espacio del Mediterráneo pudiera ser una red de metro subacuático, y Palma de Mallorca, una de las paradas privilegiadas. Para ello, más allá de las utopías, todavía habrá que negociar muchas travesías hacia El Dorado, como demuestra el precio del pasaje de irak a Europa, que enriquece a tantos intermediarios.12 “Vogue la Galère, traffic des migrants”, Andrea Palladino y Andrea Tornago, p. 12, Le Monde, 6 de febrero de 2015.  Los dibujos se inspiran en los cómics de ciencia ficción de la década de 1930 y en  las pinturas de Christopher Wool, que han alcanzado los precios más altos en la historia para la obra de un artista contemporáneo.13 Precios de Christopher Wool: http://www.bloomberg.com/bw/ articles/2014-10-09/price-of-chris- topher-wools-apocalypse-now- soars-with-art-market Las soluciones a dicha odisea de los siglos XX y XXi están también en los mapas, y la buena estrella acompaña a veces a algunos emigrantes en su travesía llena de peligros y rodeos, como nos propone el vídeo de Bouchra Khalili.

En su fotonovela, a caballo entre Palestina e israel, Yazan Khalili evoca la ruptura de una historia de amor a través de imágenes y textos, como una línea en el paisaje que sigue y proyecta indefinida- mente innumerables anhelos y deseos nunca satis- fechos. Tras la decepción de siempre, tanto si es en campo amoroso como en el día a día, la realidad de la crisis económica griega sobrepasa todos los límites de lo imaginable hasta el punto de desencadenar una dinámica desenfrenada en la cola de espera en un supermercado por una ración de alimentos. En su film, con una extraordinaria eficacia, Yorgos Zois nos cuestiona hasta dónde llegará esa situación.

El litoral son también los afanosos viajes por las costas argelinas en los que nos sumerge Zineb Sedira con su vídeo, frente al cual el espectador comienza a sentirse incómodo y fascinado por el paralelismo de la línea de costa. A cada curva, la vetustez de los vehículos, la falta de luz de unas carreteras con tantos baches como abolladuras tienen los coches y el miedo de no llegar a buen puerto hacen que la angustia sea permanente. Cuando nos damos cuenta de la herencia que legamos con nuestros paisajes industriales, y que pode- mos redescubrir en los trabajos fotográficos de Geoffroy  Mathieu y Bertrand Stofleth, así como en el dibujo in situ de Chourouk Hriech, miramos el litoral mediterrá- neo con otros ojos. Estos artistas aportan una mirada distinta a los páramos contemporáneos de nuestras costas, que han soportado (y algunas todavía soportan) una actividad industrial intensa como en el caso de Fos-sur-Mer, en Marsella. La bauxita arruina los suelos y los paisajes para siempre, como sucede con las fábri- cas erigidas por Franco a la entrada de Gibraltar 14“La Línea es la ciudad más conta- minada de España, según la OMs”, Manuel Planelles y Cándido Romaguera, sevilla / La Línea de la Concepción, El País, 24 de mayo de 2014, http://sociedad.elpais. com/sociedad/2014/05/24/actuali- dad/1400953564_377787.html y que se levantan como catedrales de luces monstruosas a las puertas del Mediterráneo tanto de día como de noche. Los dibujos que Chourouk Hriech ha hecho de determi- nados emplazamientos, como casas inacabadas o cons- trucciones industriales fantasmagóricas que pueblan las orillas del Mediterráneo, muestran las ruinas de la época moderna evocando lugares embrujados que son emblemáticos del poco respeto que tiene la gente por estas aguas… La artista ha decidido hablar de las sombras de las ruinas modernas que dejamos atrás en paisajes litorales, respondiendo dialécticamente a dos pinturas existentes que representan el papel que des- empeñan los barcos industriales en aquellas costas.

“El mar en medio de las tierras” son también los fantasmas proyectados de la colección de postales de puestas de sol, sublimes e inquietantes, de Oriol Vilanova, presentadas en horizontes sin fin que con- trastan con la imagen en constante movimiento de Ange Leccia. Oriol Vilanova colecciona esas postales desde 2000, que van desde las primeras imágenes en blanco y negro hasta las más recientes, ordenadas por color y reproducidas a gran escala (12 metros de ancho). De lejos parecen enormes olas, pero de cerca casi parecen pesadillas…

En otro lenguaje, alrededor de los estereotipos que circulan por el Mediterráneo y en una reduc- ción extrema de representaciones de destacados emplazamientos turísticos tunecinos, la artista Farah Khelil ha regresado a aquellos lugares que conoce

a la perfección a través de postales recopiladas en mercadillos europeos y del norte de África, como si se trataran de fragmentos de correspondencias entre el mensaje que quisiera enviar y la dificultad de hablar de las historias pasadas y presentes del litoral. “Mare Medi Terraneum” espera dar cuenta de la mirada de algunos artistas contemporáneos sobre un espacio que es el de todas las civilizaciones del mundo reunidas en las aguas compartidas del Mediterráneo. A causa del contexto en el que se celebra esta exposición, este proyecto se ha visto influido por la obra de Robert smithson.15Robert smithson: “Photoworks” Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles and University of New Mexico Press, Albuquerque, 1993, ed. por Chris Keledjian su obra se centra en ver el espacio desde una perspectiva exotópica. Por ejemplo, desde una isla como Mallorca, la percepción que se tiene de los continentes es distinta de la que se tiene desde el territorio continental. La relación que los isleños tienen con el agua condiciona el modo en el que la miran. Ajena a todo ello, y sin embargo tan cercana, la actualidad desborda y el arte propone una cierta distancia, necesaria para esta crisis que desde hace milenios ata al hombre a la tierra y al mar, por encima o por debajo del nivel de las aguas.

No olvidemos que tal y como señala Franco Cassano, “este espacio siempre ha sido lugar de mezclas genéticas y lingüísticas que generan una cultura cuyo resultado también es una creolización de los pueblos que participan en su construcción”.16Franco Cassano. SouthernThought and Other Essays on the Mediterranean. Traducción de Norma Bouchard y Valerio Ferme. Nueva York: Fordham University Press, 2011.

¿Y nosotros? ¿Cómo vivimos estos mestizajes? ¿Qué buscamos? ¿Qué tenemos en la cabeza, en nuestra bolsa de playa o en nuestros estudios sociológicos o culturales cuando vamos por estos lugares?[:]

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References   [ + ]

1. “La Mer au Milieu des Terres”, original title in French.
2. illegals, those who risk their lives to make the crossing to Europe. Tangier/Tarifa: 13 km and http://watchthemed.net
3. Tangier/Tarifa: 13 km and http://watchthemed.net
4. “Vogue la Galère, traffic des mi- grants”, by Andrea Palladino and Andrea Tornaho, p. 12, Le Monde, 6 February 2015.
5. Christopher Wool prices: http:// www.bloomberg.com/bw/arti- cles/2014-10-09/price-of-christo- pher-wools-apocalypse-now-soars- with-art-market
6.

“La Línea is the most polluted town in spain, according to the WHO”, Manuel Planelles and Cándido Romaguera, sevilla / La Línea de la Concepción, El País, 24 May 2014, http://sociedad.elpais.com/ sociedad/2014/05/24/actuali-dad/1400953564_377787.html 

7. Robert smithson: “Photoworks”Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles and University of New Mexico Press, Albuquerque, 1993,ed by Chris Keledjian
8. Franco Cassano. Southern Thought and Other Essays on the Mediterranean. spanish translation by Norma Bouchard and Valerio Ferme. New York: Fordham University Press, 2011
9. “La Mer au Milieu des Terres”, título original. 
10. Clandestinos, personas que arries- gan su vida al intentar atravesar el mar para llegar a Europa.
11. Tánger/Tarifa: 13 km y http://watchthemed.net
12.  “Vogue la Galère, traffic des migrants”, Andrea Palladino y Andrea Tornago, p. 12, Le Monde, 6 de febrero de 2015. 
13.  Precios de Christopher Wool: http://www.bloomberg.com/bw/ articles/2014-10-09/price-of-chris- topher-wools-apocalypse-now- soars-with-art-market
14. “La Línea es la ciudad más conta- minada de España, según la OMs”, Manuel Planelles y Cándido Romaguera, sevilla / La Línea de la Concepción, El País, 24 de mayo de 2014, http://sociedad.elpais. com/sociedad/2014/05/24/actuali- dad/1400953564_377787.html
15. Robert smithson: “Photoworks” Los Angeles County Museum of Art, Los Angeles and University of New Mexico Press, Albuquerque, 1993, ed. por Chris Keledjian
16. Franco Cassano. SouthernThought and Other Essays on the Mediterranean. Traducción de Norma Bouchard y Valerio Ferme. Nueva York: Fordham University Press, 2011.
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