View of the installation James Webb
Installatino view Ninar and James
"The Oriental Market", Jams Webb
View of the installation James Webb
Ninar Esber Ishtar Gate
—2014.10.10

[:en]Ninar Esber / James Webb, US[:fr]Ninar Esber et James Webb, « Nous »[:]

[:en]Ninar Esber / James Webb January 15th. Mach 14th. 2015
« Us » This exhibition by Ninar Esber and James Webb introduces different forms of disobedience that tend to thwart the systems of societal domination. The defiance these two artists address towards the underlying censorship within the moral and technological codes of our era of emergence proposes symbolic mutation as a possible means to resist these systems. Ninar Esber and James Webb display a clear and fleeting vision of our behaviours, borrowing the theatrical form of the Ishtar Gate in one case, and diverting our mobile phones without our knowledge in the other. This proposition questions the transformation of the relations in which we exist, and therefore the question of resistance so aptly developed by Foucault : “how is it possible to produce positive mutations in the global biopolitics of bodies and subjects ? This question immediately implies major self-critical work, on the conditions of one’s own thinking process, on one’s relation to others, on the conditions and consequences of our own existence”.
James Webb explores the nature of belief through dynamic and innovative modes of transmission, all the while summoning the viewer’s capacity for wonder. In order to achieve this, he employs humour, diverts the usage of common technologies, and strategically develops his artistic vocabulary in accordance with each situation he works in. James Webb has participated in the 9th Lyon Biennale, the 3rd Marrakech Biennale, as well as in the recent Venice Biennale. He has presented projects at Domaine Pommery, a telephonic intervention at the Palais de Tokyo1https://soundcloud.com/theotherjameswebb , and took part in the exhibition “No Limit” at Galerie Imane Farès in 2012. During various residencies (like at the Darat al Funun2http://www.daratalfunun.org/in Amman), he has worked on projects in the public sphere. His latest commission was an audio guide for a cemetery in Stockholm3the cemetery of Skogskyrkogården in Stockholm : www.letmelosemyself.com.

For several years, he has been compiling a worldwide audio archive of interfaith prayers. Significantly he works between languages and beliefs in a response to his childhood, which was marked by the height and the end of apartheid. In a multidisciplinary way, James Webb focuses on the most intangible of forms such as sound, light and connectivity by modifying the function or the reception of the place where he is asked to intervene, rather like in the artwork exhibited here called Spectre. According to Sean OʼToole, one of the first South African critics to write about his work : “He can make light and sound theatrical to the point that they also evoke their own dysfunctions.” It is with great ease that James Webb merges fiction and theatre, to the extent that we start to believe that even if a space seems to have a specific function, everything is reversible. As Webb underlines : “I am fascinated by the dynamics of belief, not just in a religious, theatrical and social way, but also in an art historical and economic way. I never studied art or music at university. Instead, I read for degrees in Drama and Comparative Religion. I also obtained a diploma in Copywriting. These three subjects, along with an appetite for cinema and experimental music, are keys to my contemporary art practice.” The video entitled Le Marché Oriental involved inviting an Imam to sing the call to prayer in the remains of an Apartheid-era building that functioned as a segregated market called The Oriental Plaza before its demolition and transformation into luxury apartments. This artwork places the viewer inside the place which is destined for destruction, bathed as it is in a perfect but worrying tranquillity, which is that of the resistance echoing all the imposed and suffered injustices. The person reciting the Adhan is never revealed, the absence transcends daily reality giving these moving images a spiritual dimension prior to the erasure of any trace of this dark period in South Africa. James Webb says : “My interest in religious belief has to do with how we articulate our position in the universe, how we choose to give certain things power”. This is how I would introduce Know Thy Worth, a work that relates to the value we bestow on ourselves. Somewhat cynically, this ancient saying reviews the concept of capitalism and selfevaluation. The Greek aphorism “Know Thyself” decorated the entrance to the oracle in Delphi, where the priestess Pythia officiated behind a veil, understood here as reference to the subtraction from representation, a disembodied voice whose esoteric associations are still so praised. This specially hand-written4This calligraphy was made by Mohammed Abu Aziz, one of the most renowned calligraphists of Jordanmodus operandi evokes finance and self-worth, a speculative metaphor to encourage a particularly vigilant and receptive state.

Cécile Bourne-Farrell, London, 10 October 2014[:fr]L’exposition de Ninar Esber et de James Webb nous introduit à certaines formes de désobéissance qui tendent à déjouer les systèmes de domination sociétaux. La défiance qu’adresse ces deux artistes à la censure sous-jacente des codes moraux et technologiques de notre époque d’émergence propose des mutations symboliques comme narratives de résistance à ces systèmes. Ninar Esber comme James Webb renvoient l’un comme l’autre une vision éclairée comme furtive de nos comportements, empruntant autant la forme théâtralisée de la Porte d’Ishtar qu’en détournant nos téléphones portables à notre insu. Cette proposition pose les questions de la transformation des relations à l’intérieur desquelles nous existons, et donc la question de la résistance largement évoquée par Foucault : « comment produire des mutations positives de l’ordre biopolitique des corps, des subjectivités, du monde ? Cette question implique immédiatement un important travail critique sur soi-même, sur les conditions de sa propre pensée, de son propre rapport aux autres, sur les conditions et conséquences de notre propre existence ».
« Dire tout haut ce que tout le monde pense tout bas »
James Webb explore la nature même de la croyance dans une dynamique de transmission innovante tout en faisant appel à notre capacité d’émerveillement. Pour cela il utilise tant l’humour que le détournement de technologies les plus courantes et développe de façon stratégique son vocabulaire artistique en fonction des situations où il est amené à travailler. Pluridisciplinaire, James Webb privilégie les formes les plus immatérielles comme le son5https://soundcloud.com/theotherjameswebb, la lumière ou la connectivité en modifiant la fonctionnalité ou la réceptivité des lieux où il intervient, comme ici avec l’oeuvre “Spectre”. James Webb a participé à la 9ème Biennale d’Art Contemporain de Lyon, à la 3ème biennale de Mar rakech, ainsi qu’à la dernière Biennale de Venise. Il est intervenu au Domaine dePommery,au Palais de Tokyo avec une pièce téléphonique, ainsi qu’à la galerie Imane Farès pour le projet « No Limit » en 2012. Au cours de différentes résidences comme, celle notamment de Darat al Funun 6http://www.daratalfunun.org/ à Amman, il a réalisé plusieurs œuvres publiques. Sa dernière commande est un guide audio pour un cimetière à Stockholm7Le cimetière de Skogskyrkogården in Stockholm : www.letmelosemyself.com. Depuis plusieurs années, il constitue une archive sonore d’incantations interconfessionnelles dans le monde entier et se meut entre langues et croyances en réponse à son enfance marquée par l’apogée et fin de l’Apartheid.
Que ce soit à la Johannesburg Art Gallery où il a été invité dans l’ensemble de l’institution ou dans un parc au Japon « il peut théâtraliser la lumière et le son, jusqu’à ce qu’ils évoquent aussi leurs propres dysfonctionnements », souligne un Sean O’Toole un des premiers critiques d’Afrique du Sud à écrire sur son travail. James Webb associe avec aisance la fiction avec le théâtre, jusqu’à nous amener à penser que même si apparemment un espace parait avoir une fonction propre, tout est réversible. L’oeuvre vidéo intitulée “Le Marché Oriental”, a consisté à inviter un Imam à chanter l’appel à la prière dans ce qui reste d’un bâtiment datant de l’époque de l’Apartheid transformé en marché, dit Oriental Plaza, avant sa destruction et transformation en appartements de luxe. Cette oeuvre d’une courte durée place le spectateur à l’intérieur de cet espace voué à destruction, baigné dans une douceur parfaite et inquiétante, celle ici de la résistance qui résonne de toutes les injustices imposées et subies. James Webb parle de son intérêt pour la croyance qui a plus à voir avec « notre position dans l’univers et comment on choisit de donner un certain pouvoir aux choses ou non ». C’est ce qui me permet d’introduire ici le travail “Know Thy Worth”8Cette calligraphie a été réalisée par Mohammed Abu Aziz, un des plus grand calligraphe de Jordaniequi parle de la valeur qu’on veut se donner à soi-même. Cet ancien adage replace de façon quelque peu cynique l’idée du capitalisme et comment on s’auto valorise. Ce Modus Operandi spécifiquement calligraphié évoque l’idée de la finance et de l’estime de soit, une métaphore spéculative comme pour nous amener à être dans un état de veille et de réceptivité particulière et permanente.
Cécile Bourne-Farrell, 10 octobre 2014[:]

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References   [ + ]

1, 5. https://soundcloud.com/theotherjameswebb
2, 6. http://www.daratalfunun.org/
3. the cemetery of Skogskyrkogården in Stockholm : www.letmelosemyself.com
4. This calligraphy was made by Mohammed Abu Aziz, one of the most renowned calligraphists of Jordan
7. Le cimetière de Skogskyrkogården in Stockholm : www.letmelosemyself.com
8. Cette calligraphie a été réalisée par Mohammed Abu Aziz, un des plus grand calligraphe de Jordanie
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